ART ABORIGENE d’AUSTRALIE : un art millénaire en danger

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Les premières peintures rupestres aborigènes d’Australie remontent à plus de 28 000 ans, certains ocres retrouvés datant de plus de 65 000 ans. Elles sont antérieures à celles retrouvées en Europe  à Chauvet ou Lascaux.  Première forme d’art connu, perpétuée sur son support originel (roche, sable…) jusqu’à il y a une vingtaine d’années et au moyen de techniques « modernes » (toile, acrylique…) depuis les années 1970, l’art aborigène d’Australie est menacé de disparition.

De quoi s’agit-il ?

L’art aborigène est à la fois un art sacré et rituel utilisé lors des cérémonies d’initiation. Il représente les récits mythiques du Temps du Rêve, ce temps des êtres surnaturels qui ont surgi de la terre, voyagé et créé le monde et les êtres vivants.

L’espace temps sacré, espace parallèle au notre, existe toujours, mais seuls les initiés peuvent entrer en contact avec lui lors de cérémonies rituelles.

etresAu moment de la genèse du monde, ces êtres mythiques surnaturels ont laissé des traces dans le paysage. Les peintures, sortes de cartographies narratives et symboliques, en figurent les itinéraires et redonnent vie aux actions de création du monde.

En liant les deux mondes, le monde sacré et le monde profane, en activant et en diffusant l’énergie vitale des grands ancêtres, elles permettent à la vie de se perpétuer et au monde de ne pas disparaître.

De fait, les grands artistes aborigènes peignent pour assurer la survie du monde !

L’art aborigène est un art spirituel fondamentalement collectif au style naturaliste, figuratif ou géométrique.aborigène

Le mouvement artistique aborigène moderne

Le « mouvement artistique aborigène » proprement dit est né dans les années 1970 sous l’impulsion d’un professeur anglais Geoffrey Bardon qui poussa les élèves de la communauté de Papunya (centre de l’Australie) à reproduire sur des murs, des panneaux ou de la toile les motifs du Temps du Rêve.

Selon le critique Robert Hughes, « le dernier grand mouvement artistique pictural du XXème siècle était né… »

Les représentations sacrées porteuses de pouvoir et d’histoire étant réservés aux initiés, différentes techniques (comme le pointillisme) furent utilisées par les artistes pour préserver leur caractère secret et n’en montrer que la partie profane.

Le succès fut tel que les ventes d’art aborigène culminèrent jusqu’à 200 Million $ par an durant les années 1990-2000. Après avoir longtemps été ignoré, la flambée commerciale de cet art permit aux communautés aborigènes de se reconstituer et de diffuser dans le monde entier une version temporelle de leur culture millénaire.

aborigèneConsidéré comme l’héritage d’une civilisation en voie d’extinction, cet art fut néanmoins catégorisé par le marché de l’art comme « art ancien, ethnographique »…

Progressivement cantonné dans les stéréotypes, les techniques et les motifs standardisés, le marché donne la part belle aux artistes « historiques », laissant peu de place à une création aborigène contemporaine.

Rares sont les marchands à se risquer à soutenir de jeunes artistes. Les grands initiés porteurs de la tradition picturale millénaire disparaissant sans transmettre leur art, la vitalité et le renouveau de l’art aborigène d’ Australie sont plus que jamais en question. D’autant que les communautés aborigènes disséminées dans le pays, souvent isolées et porteuses de leurs propres traditions, sont menacées par les gouvernements régionaux de regroupement près des grandes villes.

Un art rupestre menacé

L’art rupestre ancien est lui aussi menacé par le développement urbain, l’exploitation minière, l’érosion et le vandalisme. Si elles ne sont pas protégées, 50% des œuvres rupestres pourraient disparaître dans les quarante prochaines années.

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Au-delà, sans mobilisation internationale, le plus ancien patrimoine de l’humanité pourrait à terme se réduire à une base de données numériques de pétroglyphes disparus et de peintures aux tracés et aux motifs répétitifs vidés du foisonnement artistique originel.

Cela signerait la fin de l’art aborigène d’Australie, dernier art premier à s’être perpétué de l’Âge de pierre à nos jours.
Le soutien ponctuel de quelques institutions muséales internationales telles que le Musée du Quai Branly ne peut se substituer à celui des autorités locales.

Celles-ci peinent encore à reconnaître, préserver et soutenir l’identité, la culture et l’art des natifs de la « terra nullus », cette « terre qui n’appartient à personne » selon la déclaration en 1770 de James Cook, un des découvreurs de l’Australie. 

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